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La soñada ciudad socialista de Chávez empieza a ser una realidad habitada

VALERIA PACHECO – AFP


CARACAS, 9 marzo 2012 (AFP) – Tras malvivir nueve meses en un refugio para damnificados, la caraqueña Daviana Padrón reside ahora en una vivienda nueva y gratuita, trabaja en una cooperativa y sus hijos van a la escuela ‘bolivariana’. Todo ello en la ciudad socialista de Caribia, un sueño del mandatario Hugo Chávez que empieza a hacerse realidad.

Emplazada entre las montañas de las afueras de Caracas y cerca del mar, Caribia es uno de los sueños más ambiciosos de Chávez, quien espera que un día este proyecto urbanístico, fruto de su revolución socialista bolivariana, sea el hogar de más de 100.000 personas.

Por ahora se instalaron desde agosto unas 5.000 personas en departamentos de hasta cuatro dormitorios, completamente equipados y gratuitos, aunque en el futuro el gobierno tiene previsto fijar una forma de pago para sus inquilinos en función de sus ingresos.

Hasta ahora se entregaron unos 800 apartamentos y se planea construir en total 20.000 como parte de un plan para atender a buena parte de los 130.000 damnificados que dejaron unas fuertes lluvias en 2010 y paliar a la vez el déficit de casas en Venezuela, que llegó a dos millones ese mismo año.

Esta ciudad tiene escuela, guardería, un centro de salud, peluquería, arepera, micromercado y un taller de confección de ropa
“Mi vida ha cambiado demasiado, yo era una persona muy agresiva y no me gustaba que se me acercaran, desde que estoy aquí comparto, trabajo, hablo y me escuchan”, dice Padrón, de 41 años, mientras trabaja en la panadería de Caribia, donde el pan tradicional cuesta hasta la mitad que en el resto del país y las bebidas tienen en sus empaques la reseña “hecho en socialismo”.

Esta ciudad, cuya ubicación fue elegida por Chávez cuando en un sobrevuelo vio el área, tiene escuela, guardería, un centro de salud, peluquería, arepera, micromercado y un taller de confección de ropa.

Gracias a los servicios que se empiezan a desarrollar en Caribia, Padrón afirma que no necesita “volver” a la caótica Caracas, donde además la inseguridad es un mal cotidiano y el costo de vida es el más alto del país.

“No tengo nada que ver con Caracas, mi vida es aquí. Nunca pensé que iba a tener mi propio trabajo, no me mandan y no mando. Empezamos a vivir en un pequeño paraíso”, dice Padrón, que junto a sus cuatro hijos y su pareja fue de las primeras familias que llegaron a Caribia.

En la incipiente ciudad, que empezó a construirse en 2007, sus habitantes afirman que no existen jerarquías entre ellos, nadie se preocupa por problemas de delincuencia porque no los hay, vivir es barato, la gente se organiza para montar negocios comunitarios con créditos del Estado y la educación es gratuita.

En la incipiente ciudad, que empezó a construirse en 2007, sus habitantes afirman que no existen jerarquías entre ellos
“Aquí vivo tranquilo y feliz gracias a Dios y a Chávez. Estamos empezando una ciudad nueva, si la cuidamos va a seguir segura”, comenta Carlos Silva, un panadero de 47 años, que junto a Padrón y otras nueve personas maneja este negocio “socioproductivo”, en el que se exhibe una de las pocas fotos del gobernante en Caribia, donde decenas de edificios siguen en construcción.

Margarita Fórnica, miembro de una junta comunal, sostiene que en el futuro se espera generar suficientes plazas de trabajo para que la gente deje de trasladarse a diario a Caracas, y seguir aumentando los servicios, como el desarrollo de cultivos biológicos para autoabastecerse de alimentos frescos.

Esta mujer, que tiene cinco hijos, asegura que el hecho de residir ahora en “viviendas dignas” –la mayoría de los damnificados de 2010 vivía en casas paupérrimas en los barrios populares– la ha ayudado a “cambiar de mentalidad para dejar atrás los viejos vicios” y pensar que se puede vivir mejor, según comenta mientras atiende a su hijo en su departamento.

Pese a la “satisfacción” que se siente en Caribia, la enfermedad de Chávez, convaleciente en Cuba tras la extirpación de un nuevo tumor canceroso, ha infundido cierto temor en sus pobladores de que este sueño se desvanezca, aunque algunos están convencidos de que el gobernante, en el poder desde 1999, se presentará y vencerá en las elecciones presidenciales del 7 de octubre.

“Con el favor de Dios y la Virgen, Chávez va a estar bien, porque si él se acaba, esto se acaba y ahí sí las cosas van a estar difíciles”, expresa Silva, con la voz acongojada y los ojos aguados, mientras comienza otra vez a amasar el pan.



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Socialismo venezolano: ¿de arriba hacia abajo o de abajo hacia arriba?



Primero quiero mencionar un proyecto empresarial venezolano que ha salido a relucir a través de la controversia de Wikileaks y luego quiero mencionar las leyes orgánicas recién aprobadas en Venezuela. La información de ambos temas la conseguí en venezuelanalysis.com. En ese contexto, luego me gustaría reflexionar un poco sobre el experimento socialista venezolano.


La Arepera Socialista

En la reciente controversia de WikiLeaks salió a relucir un “cable” estadounidense en el que discutían a fondo la Arepera Socialista creada en Caracas. Recientemente en Puerto Rico se están comenzando a vender arepas venezolanas pero para los que aun no sepan lo que son, se trata de una tortilla de maíz bastante gruesa que se come sola o con algún relleno como pollo, carne o queso. Culturalmente, son el equivalente a lo que son para nosotros frituras como las empanadillas o las alcapurrias. A través de la Corporación de Mercados Socialistas (COMERSO) se creo la Arepera Socialista en el Parque Central de Caracas, y los diplomáticos estadounidense que aparentemente la visitaron comunicaban al exterior lo sorprendentemente más eficiente y más barata que era comparada a las demás areperas de la ciudad. COMERSO tiene como objetivo ser canal de comercialización de los productos elaborados por las comunas, las fábricas socialistas y las empresas recuperadas del sector privado. Además, deberá incentivar la propiedad socializada en los medios de distribución (además de los de producción) para colaborar en la transición hacia el socialismo.

Leyes Orgánicas del Poder Popular

Por otro lado, en Venezuela ya se han aprobado cuatro de las cinco “leyes para el poder popular” que tienen como fin transformar las estructuras estatales de planificación y toma de decisiones para involucrar a más organizaciones de base. Las cinco leyes que conforman el bloque son: La Ley Orgánica del Poder Popular, la Ley Orgánica de Planificación Pública, la Ley Orgánica de Comunas, la Ley Orgánica de la Auditoria Social y la Ley Orgánica para el Desarrollo y Promoción de la Economía Comunal.

Me interesa discutir tres de estas: la Ley Orgánica de la Planificación Publica, la Ley Orgánica del Poder Popular y la Ley Orgánica de las Comunas. Las tres ya fueron aprobadas. Entre los objetivos de estas leyes se menciona la descentralización del poder, la propiedad colectiva, la autonomía, y organizar el Consejo de Gobierno Federal como encargado de planificación.

El Consejo Federal de Gobierno fue creado oficialmente a principios de este año y se compone de los ministros, alcaldes, gobernadores, representantes de los consejos comunales y representantes de movimientos sociales. El consejo tiene entre sus tareas coordinar el presupuesto nacional.

Sin embargo, más allá de la reunión a nivel nacional, se ha reunido a nivel local con los consejos comunales para discutir la asignación de fondos y recursos para proyectos específicos que son de un interés colectivo, tales como obras públicas, escuelas y hospitales.


“Para ser capaz de poner fin al estado burgués que todavía tenemos, tenemos que crear condiciones para el desarrollo de un estado comunitario, colectivo, democrático, protagónico y revolucionario. Es decir, para crear un estado que no permite que el poder se concentren en manos de unos pocos privilegiados “, dijo el legislador venezolano Augusto Montiel explicando la necesidad de las leyes.

Según la prensa de la Asamblea Nacional, el bloque de leyes estaba abierto a “una amplia consulta nacional” con la participación del ministro para las comunas, consejos comunales, legisladores y el presidente de Venezuela.

Ley Orgánica del Poder Popular

El legislador Ulises Daal dijo que esta ley, con sus 134 artículos, se refiere a la participación directa de las comunidades en la gestión pública, y que ese concepto fue apoyado por el artículo 5 de la Constitución.

El artículo 7 de la ley establece que uno de los objetivos de la misma es “promover el fortalecimiento de la organización de personas de conformidad con la consolidación de la democracia protagónica revolucionaria … y la creación de formas de auto-gobierno comunales y comunitarios. ”

Las organizaciones productivas de propiedad social (empresas de propiedad obrera, comunitaria o comunal) deben tener prioridad cuando cualquier organización del poder público necesite de bienes, servicios o trabajos realizados, como se indica en el artículo 29 de la ley aprobada.

La Ley define las organizaciones de poder popular como organizaciones que surgen cuando las personas se organizan en función de dónde viven o de su vida cotidiana, formando organizaciones integradas por ciudadanos con intereses y objetivos comunes con el fin de superar las dificultades y promover el bienestar colectivo. Organizaciones autónomas del poder popular son los consejos comunales y las comunas.

Daal, dijo que mientras la gente se organiza a través de estas formas de autogobierno, “Nadie será capaz de quitarle el poder a la gente”.

Ley Orgánica de Planificación Pública

Esta ley incorpora los consejos comunales y las comunas en el sistema de planificación nacional.

“Esta ley tiene como objetivo sentar las bases para la planificación que permita la administración de los recursos de manera eficiente, para lograr entonces una distribución justa de la riqueza”, dijo Daal.

El Sistema Nacional de Planificación Pública esta compuesto por los consejos de planificación publica del  estado, de los municipios, de las comunas, de los consejos comunales y el Consejo Federal de Gobierno.

La ley, según el informe, prevé la participación amplia y de masas en la determinación de objetivos de los planes, su aplicación y revisión futura.

La Ley Orgánica de Comunas

Se compone de 65 artículos relativos a la creación y organización de las comunas en el país, así como la formación del Parlamento Comunal que figuras de la oposición temen que un día desplace a la Nacional Asamblea.

Como se informó en el diario venezolano El Nacional, la Ley Orgánica de Comunas define estas estructuras sociales como “entidades locales formadas por varias comunidades que comparten las mismas características e intereses, con un régimen en el que los medios de producción son propiedad socializada y con un desarrollo endógeno y sostenible del modelo. “

Cada comuna tendrá Carta Fundacional (normas establecidas por la comunidad), un Banco de la Comuna, un Plan de Desarrollo de la Comuna y un Consejo de Planificación de la Comuna. El gobierno local y regional se debe someter al “Poder Popular, operando en la medida en que sea necesario para poner en práctica la voluntad del pueblo expresada a través de las comunas. A nivel nacional, todas las comunas estarán representadas en un parlamento nacional Comunal.

Últimos Comentarios

Tras el fracaso de la Unión Soviética y su modelo de capitalismo de estado o “socialismo desde arriba,”en los movimientos de izquierda ha cogido auge el concepto del “socialismo desde abajo” junto al de la democracia participativa. La llamada Revolución Bolivariana que ocurre en Venezuela choca con esta tendencia. A pesar de que el proceso en Venezuela enfatiza en la democracia participativa, intenta construir el socialismo a través del estado, con leyes y constituciones, desde arriba. Los socialistas “desde abajo”se oponen al proceso bolivariano porque el socialismo que intentan construir en Venezuela no surgirá como el producto de un movimiento de masas organizadas desde abajo, construyendo el poder desde abajo.

Los bolivarianos contrargumentan que la Revolución Bolivariana sí es desde abajo. Primero, la organización y movilización de masas contra el presiente neoliberal Rafael Caldera fue lo que dio paso a la victoria electoral del proyecto político de Chávez. En otras palabras, no fue el proyecto político de Chávez que propicio la organización de las bases, sino que las bases organizadas y movilizadas propiciaron la victoria electoral de Chávez y su proyecto. Además, el proyecto siempre ha hecho hincapié en que las bases sean participativas y protagónicas en el proceso. En otras palabras, los partidarios del socialismo venezolano consideran que no se puede plantear que el proceso en su país es otro intento del socialismo parlamentarista europeo o el socialismo soviético centralizado sino que es algo sumamente distinto.

Las personas que han visitado las comunidades venezolanas o que por lo menos han visto documentales como Inside the Revolution o South of the Border han visto que las comunidades venezolanas y los trabajadores venezolanos son los protagonistas de los cambios en ese país. Nadie puede argumentar que se trata de un proceso en el que la gente sigue las órdenes del gobierno mientras este se encarga de construir su concepción de socialismo. La gente esta organizada, militante, combativa, y participando activamente de la construcción del socialismo en sus empresas y en sus comunidades.

Entonces, ¿el socialismo venezolano se esta construyendo desde arriba o desde abajo? Yo pienso que de ambas maneras. A través de la historia han habido intentos de construirlo genuinamente desde abajo y han habido intentos de construirlo plenamente desde arriba. Todos los intentos han fracasado. Un sector del movimiento socialista venezolano decidió romper con las ortodoxias y combinar ambos métodos. Intentan construir el socialismo a través del estado, con elecciones, leyes y cambios a la constitución harmonizado con la construcción de comunas y gobiernos autónomos comunales (que con las ultimas leyes orgánicas se suben al mismo rango de poder que el ejecutivo y la legislatura), empresas comunitarias o comunales y empresas propiedad de trabajadores. Desde arriba y desde abajo se intenta derrumbar el poder burgués y construir el poder popular.

Yo tengo esperanzas en el proyecto. Les confieso que gran parte de mi desea mudarme tan pronto termine mis estudios a Venezuela para allí ejercer mi profesión y colaborar con el proceso (pero el 1% de nacionalismo que queda en algún rincón de mi ser me lo prohíbe). Reconozco que tiene deficiencias, que ha cometido errores y que probablemente cometa más. Pero, ¿algún proceso revolucionario ha sido perfecto? ¿Algún proceso revolucionario lograra ser perfecto? Reconocer las deficiencias del proceso no me mueve a minimizarlo o descartarlo. Todo lo contrario. Me mueve a solidarizarme más con ese proceso. Seamos internacionalistas y apoyemos a Venezuela en este proceso tan importante en nuestra historia.

Venezuela, control obrero y autogestión

Por Josep Cruelles (http://www.kaosenlared.net/noticia/venezuela-control-obrero-autogestion)

En medio de la crisis más profunda que ha vivido jamás el sistema capitalista, cuando este ofrece ya su rostro más cruel. Cuando la rabia y a veces la impotencia cunde entre los que llevamos años luchando y prediciendo susconsecuencias, nos pasan desapercibidas las luces de esperanza que demuestran que otro mundo es posible.

Venezuela no ha tenido demasiados “amantes” entre la izquierda. Para las organizaciones de “izquierda institucional” siempre ha sido un proceso incomodo. No digamos para los “socialistas” que se alinean contra Chavez y a favor de la derecha venezolana en una alianza que ya selló Felipe Gonzalez con el expresidente Carlos Andres Perez, artífice de las reformas neoliberales que dieron pié a la insurrección popular llamada “El Caracazo”. De allí arranca el movimiento popular que acabó con el sistema clásico bipartidista en Venezuela y que desembocó en la victoria electoral de Chavez. Doce consultas electorales ganadas desde entonces y un referéndum perdido (el de la reforma constitucional).

¿Y la otraizquierda?Para la Pléyada de grupos guardianes de la ortodoxia, este proceso, con un papel no evidente de los sectores “proletarios”, con un papel determinante jugado por los militares, con heterodoxias y porque no decirlo, muchas incongruencias de Chavez, merece la “excomunión”.

Pero a pesar de todo el “proceso” avanza

“Proceso” es como se llama en Venezuela a ese intento revolucionario donde cabe todo lo que hacen las clases populares: con Chavez, sin Chavez y a pesar de Chavez. Esa es la formula que mejor define la resultante de vectores contradictorios que hoy dan un resultado positivo. Los que quieran hacer una lectura solidaria acrítica, sin más, en realidad tampoco entenderán lo que los mismos protagonistas del proceso venezolano proponen.

Pero en los dos últimos años, y en particular en los últimos meses se están produciendo acontecimientos que dirigen el “proceso” en una dirección esperanzadora. La respuesta del gobierno al acaparamiento de alimentos por parte de las multinacionales de la alimentación ha sido la expropiación y la nacionalización.

Así plantas azucareras, lácticas, arroceras, empresas cafeteras o de producción de “harina pan” (harina de maíz) han sido transformadas en Empresas de Producción Socialista. Dos de las más importantes cadenas de supermercados trasnacionales han sido nacionalizados y puesta bajo controlde los trabajadores. La poderosacadena colombiana “Éxito” se ha transformado en la cadena “Bicentenario”.

La respuesta a la crisis energética producida por lahistórica sequía de la cuenca del río Gurí (cuya central produce el 70% de la energía venezolana) ha sido la reconducción de la empresa nacional venezolana CORPOELEC poniéndola bajo control obrero, despidiendo a la antigua cúpula burocrática responsable de la ineficiencia en la planificación.

Pero, sobre todo, en una acción sin precedentes el pasado 13 de mayo se decreto el pase a la autogestión bajo control obrero del grueso de toda la industria extractiva y metalúrgica venezolana.

La Constituyente obrera

La Corporación Venezolana de Guayana (CVG) que engloba 15 empresas con mas de de 18.000 trabajadores y representa el eje económico y social en una región que incluye 5 estados y más del 50% del territorio venezolano, ha sido reestructurada en todas sus cúpulas. Los trabajadores en asambleas han elegido representantes y después entallereshan propuesto modelos de gestión en áreas que van desde la producción, comercialización, condiciones de trabajo hasta protección del medio ambiente.

Todas las direcciones han sido revocadas y se inicia la autogestión bajo control obrero dela minería, empresas de explotación forestal y control ecológico, plantas siderurgicas y de aluminio con sus industrias de transformación.

Es una larga lucha. Sidor, la empresa mas importante de la corporación, donde se produce el 25% de acero líquido de Latinoamérica, siempre fue un ejemplo,un “Buque insignia” del movimiento obrero venezolano. Las Asambleas en el PORTON 3fueron históricamente,el escenario de la democracia sindical. Allí cada turno que reunía a 4 o 5 mil trabajadores tomaba decisiones y más de una vez las “bases” cambiaban las decisiones desus “dirigentes”.Techint, una transnacional italo-argentina,fue hasta hace poco, accionista mayoritaria de esta empresa.

En abril del 2008, tras tres años de congelación y luego de 13 meses de discusión, Sidor fue a la huelga ante la intransigencia de la empresa y la actitud cómplice delentonces ministro de trabajo del gobierno de ChavezJose Ramón Rivero.Este, intentó imponer una junta arbitral tripartita, a la que llamo cínicamente “obrerista” y “bolivariana”. En la mesa de negociaciones, la propuesta del gobierno fue aceptada por la empresa, quedando unificada, incluso formalmente la posición del ministro y la de la transnacional, aunque ni siquiera se ajustaba a la Ley Orgánica del Trabajo. .

Ante la demagogia desesperada del ministro y el intento de imponer un referéndum con la propuesta patronal la asamblea de base extiendelaparalización, de 48 horas a 80 horas.En este contexto se produce una violentísima represiónde la Guardia Nacional en contra de los trabajadores. El saldo: 50 detenidos, más de 15 heridos y 43 vehículos de los trabajadores destrozados.

Chavez, se radicaliza con el proceso…

Tras la situación creada, donde el gobierno socialista quedaba en entredicho, en medio de un debate central sobre la autonomía del movimiento obrero venezolano y donde no faltaron quienes justificaban la actitud de “mano duracontra los privilegiados” en nombre del socialismo, Chavez destituye a Jose Ramón Rivero, nacionaliza Sidor y pone en marcha el “Plan Guayana Socialista”.

“Mela juego con la clase obrera”, ha vuelto a decir Chavez dos años después en un acto con trabajadoresde las empresas de Guayana. Ha anunciado la estatizaciónde mas empresas:Norpro de Venezuela, productora de bauxita, Materiales Siderúrgicos (Matesi), el Complejo Siderúrgico de Guayana (Comsigua), así como también las empresas de transporte de materia prima de las empresas básicas de Guayana. Ha explicadoque no ha sido posible llegar a un acuerdo para la compra de estas empresas (en el caso de MATESI, el grupo propietario hizo una oferta de venta que quintuplicaba su valor real) y por tanto no quedaba otra alternativa que nacionalizarlas.

Avanzar en un modelo sustentable para dejar de ser monoproductor de materia prima…

Es una lucha contra la corrupción el despilfarro y la ineficiencia, es una apuesta por un modelo de gestión donde se apuesta en la experiencia de los trabajadores en el conocimiento de los problemas y en la superioridad de la inteligencia colectiva. Es una apuesta en la dirección socialista.

Pero hay decisiones que escapan al marco de la empresa. La mayor parte de las exportaciones de estas empresas son demateria prima para su transformación en otros países industrializados en diversos artículos que luego son adquiridos a altos precios por la población venezolana. Las Empresas Básicas de Guayana deben ser suministradoras de procesadoras de productos manufacturados, es necesaria una reconversión de la industria venezolana. En este sentido, es urgentelacreaciónde empresas socialistas de producción de todos los productos manufacturados que ahora se importan, para adquirir la soberanía en este terreno y romper con la dependencia. Existe ya un proyecto anunciado por Chavez para realizarlo aguas abajo del Orinoco en relación alhierro, aluminio y acero, entre otros.

“No le quedemos mal al pueblo. Estas empresas hay que levantarlas, ponerlas a producir, acabar con la ineficiencia, la corrupción, el despilfarro, y tienen que dar ganancias… Lo demás daría pena, vergüenza… estamos obligados a demostrar, para darle viabilidad al proyecto socialista, que toda esta actividad da resultados positivos, pero hay que cambiar todo el esquema” (Hugo Chavez Frías)

Why is the process in Venezuela so centered around Chavez?

Interview with Ignacio Vera: Why is the process so centered around Chavez?
By JORIE KENNEDY, June 9th 2010 http://venezuelanalysis.com/analysis/5416

Ignacio Vera looks just like Paulo Freire. He’s a patience-testing slow talker, and speaks as much with his hands as he does with his mouth. I met him and his family at a community center in Barquisimeto, Venezuela. Later I got to spend a week at their house learning about the model of popular education they had been involved in since the 70’s. One evening we sat on their porch at a long table to consider some questions I had posed to Ignacio the night before. They were about the social and political changes taking place in Venezuela which are considered by many to be part of a Socialist Revolution. “Why is this process so centered around president Hugo Chavez?” I asked. “Isn’t it dangerous to rest the hopes for an entire revolution on one person? Do Venezuelan ‘Chavistas’ really believe that no one else can be the leader, that things hinge on this one personality? Or are there other leaders in this movement that I just hadn’t heard of yet?” Here is part of a transcription of our conversation. All the words are Ignacio’s:

…Choorie, your question is, “Why Chavez de unico?” Why is he the only one? But I don’t want to answer that question. It doesn’t have a simple answer. It’s not a two minute question. It will never be complete. I propose instead that we gather information and find out what information we have and what information we need. We need to document this and to make a time line to see what we know and what gaps we need to fill in.

First, I’m not Venezuelan. I came here from España in the 70’s as an educator. Many people came to my house in that time. Christians, guerrilleros (guerillas). We were working as a network to investigate the reality of Venezuela. To find out how people can change their realities.

In Venezuela things used to be very much like they are in los Estados Unidos, Republican-Democrat, Democrat-Republican. For us it was Acción Democrática-COPEI. COPEI-Acción Democrática. Designed to never change. Back and forth with corruption and no one held accountable. No one had any oxygen. Absolute poverty. And all of our national production, all the petrolem, was going to serve the United States.

And the entire structure, all of Latin America, was arranged to serve los Estados Unidos. OK. In 1992, Hugo Chavez lead a failed coup against the presidente Carlos Andrés Pérez. He failed. That night on TV he said; “‘por ahora,’ for now, the plan to overthrow this government didn’t work and it is my fault. Fue Yo.” There is a culture of powerful people not taking responsibility for things. But Chavez said “Fue Yo.”

After decades of working in Venezuela in our network of educators, out of nowhere comes Chavez. He appears and says; “it was my fault. I lost.”

Once Chavez was released from jail, after the coup, the entire country began to take notice of his style of commanding and how he made decisions. His style and way of being, his way of speaking was very similar to the way we operated in our network of popular educators.

Everyone wanted to know, who is this Chavez? But there was a lot of distrust because Chavez is military. Everything was right except that he was military. He was great but he was military! And one of his central ideas was “pueblo y soldado,” citizens and soldiers, soldiers and citizens. United. The people and the soldiers should be united! But there were many things that Chavez is unique for.

So, he succeeded in becoming a presidential candidate. Choorie, when it was impossible for him to be a candidate he won! This was impossible, but it became possible! Wow! Que dicen los norte americanos [As the North Americans say] “Wow,” huh?

He started to govern and he started un estilo totalmente differente. He began a style totally different. Chavez spoke like a Venezolano. He said “Nagwara.” [Venezuelan slang]. He sang. He danced. He recited poetry. He changed the constitution and everyone got to vote about what they thought of the changes! Wow! Instead of secretly letting the banks name the Minister of Finance he said; “NO! I name them!”

There was a US ambassador. She had an interview with Chavez and told him; “The US says you shouldn’t do A, B, C,” and Chavez said to her; “Leave! Presidente soy yo!” [I’m the president]. And the ambassador had to leave the country.

He did some very unique things. He even united the left that had always been fragmented. Not because he was the boss, but because they respected him. He is a very different leader.

OK,…in 2002 the coup against Chavez came. And there was a coup. For two days. But, Chavez came back. I remember it well on the television, the helicopter brought him down. Then the media ended the transmission. They stopped the broadcast. The broadcasters had been saying that he had resigned as president or that he was dead. But they had said he’d renounced the presidency. Mmmhm.

When Chavez was returning the media put on comiquitas. Eeeeehhh, “car-toons.” An entire day! But the anguish only lasted two days and Chavez returned. Wow! And Chavez spoke of unity and pardon! Wow!

OK. April to December, next came the petroleum strike. I don’t know, a month of lines for gasoline because the administration of the petroleum company was against Chavez. 2,000 employees went on strike against Chavez. So he fired 2,000 people in dos días [two days]. There were a lot of sabotages on the food importation too; flour, rice, sugar. It was to put people against Chavez and squeeze him out of the government.

And it was everything with the media. All the media were saying that this was Chavez’s fault. They were just contra contra contra [against] Chavez all the time. Choorie, more than 90% of the media outlets in Venezuela are in the hands of the opposition. But still Chavez survived through all of these things. And it radicalized him and the people.

I wish that there were ten leaders for Venezuela. But la realidad is that in the hearts, of the people… is only Chavez. There’s no other. There may be other people with good intentions. But there is no one who the people would respect and listen to. Choorie, its been five hundred years in Venezuela without anyone to trust in.

Five hundred years. Quinientos…quinientos. The normal situation of the poor is of slavery. Open or hidden. The structures of power, all, almost all, have functioned so that the people at the bottom work for the people at the top. OK? Always. The normal way of things is this. That means that right now in Venezuela we are in an abnormal situation! OK? Wow. It’s not black and…gray. This is black. And white!

Before I didn’t know anyone similar to Chavez. Fidel? But Fidel was a different moment. Chavez is going at a moment of US decline and at a time when the world is…needing alternatives. He arrived at the right moment. Evo, Lula, Fidel, Raul, Bachelet, Cristina, ten presidents in Latin America functioning on the same team.

They aren’t all Chavez, but, I believe, they’re a team. And he isn’t just saying “Venezuela is Venezuela.” Venezuela is Venezuela, but the homeland is Latin America! There are military and economic powers. Sometimes two in one. The US. Europe. Japan. China. The only real block to the military and economic situations of today is Latin America. Africa: absolutely divided internally by governments dependent on Europe and America. Islam: divided. China and India are run by global economics. It pains me to say it, the only alternativo is Latin America.

OK. Only having Chavez is a big problem. If they killed Chavez today this new historic current of Latin America would have to support itself in the other leaders like these countries have been supported by Chavez. I don’t know what’s going to happen. No one is eternal. And it is true that many times the leaders who have been in power for many years have been dictators. But there have also been great community leaders who have fought for many, many years. There have been great leaders who could lead their people for many years.

Who else has been able to be president for a long time? Pocos. Few because except Fidel and Chavez, they killed them all. Jacobo Arbenz. Coup against Juan Domingo Peron. The coup against Salvador Allende, the coup against Bishop in Granada, Choorie, they didn’t kill a single dictator. There aren’t good presidents because they kill them while they’re young. If you’re a dictator you get ten years twenty, thirty.

I thought a miracle was changing water into wine. But I changed what I though was a miracle. No! That isn’t a miracle! All of the power in the world is against him but he has maintained. What Chavez is doing is a miracle. I believe. Yo creo. Yo creo…

Venezuela: Workers and State Rally for Nationalizations & Anti-Corruption Measures

Workers and State Rally for Nationalizations, Anti-Corruption Measures in Venezuela

By JAMES SUGGETT- VENEZUELANALYSIS.COM

Mérida, June 2nd 2010 (Venezuelanalysis.com) – The struggle against inflation, corruption, and destabilization in Venezuela’s economy continued this week. Workers from nationalized companies marched to protest hoarding and price speculation and call for worker-run management, while national investigators arrested the former president of the state-run food company PDVAL for alleged involvement in the diversion of food from the market.

Thousands of workers from food companies and cattle ranches that have been nationalized in recent years, as well as workers from nationalized electricity, petroleum, and mining companies marched to the headquarters of Venezuela’s largest private business chamber, FEDECAMARAS.

The workers expressed their strong support for the government’s policy of nationalizing companies in strategic sectors of the economy and constructing an alternative system of production and distribution co-managed by the state and workers, with the goal of constructing “21st Century Socialism.”

The workers fervently denounced FEDECAMARAS and the former private owners of their companies for socially irresponsible behavior, including violations of workers’ rights, hoarding and price speculation, and corruption.

FEDECAMARAS was a prime mover behind the 2002 coup d’état against President Hugo Chavez. The chamber’s president at the time, Pedro Carmona, was appointed dictator following Chavez’s kidnapping.

Angel Navas, coordinator of the national electricity workers union, Fetralec, told reporters during the march, “We are here to decisively tell the country that we have the capacity to manage our companies alongside comrade President Hugo Chavez, we have the capacity to put production at the service of collectivity, and that the nationalized companies are a success.”

“This is the only government that has truly given the workers their collective contracts, their job security, and their pay,” said Mercedes Gutierrez, also from Fetralec.

Luis Yaguare told the state news channel VTV that workers went seven months without their salaries and suffered a management-imposed lockout at the Bauxite processing company Norpro prior to its nationalization. “We are going to support the wise decisions of President Hugo Chavez and we will demonstrate true worker control in Guayana City, Bolivar state,” said Yaguare.

Pascuala Salmeron from the sardine processing plant La Gaviota, which was nationalized in April 2009, said, “The owners of the company, the capitalists, left it with the machinery damaged. In spite of this, we have been able to move the company forward.” Two months after its nationalization, La Gaviota workers elected a six-member council to manage the company’s administration.

Several marchers countered what they called the “media campaign” to falsely assert that production has decreased at the nationalized companies. Sergio Solarte of the sugar plant Central Venezuela said production has more than doubled, from 3,800 to 7,800 sacks of sugar, since last year’s nationalization.

According to Venezuelan Vice President, Elías Jaua, production has increased in eighty per cent of nationalized companies over the course of Chavez’s ten-year presidency.

Worker Protest at Largest Food Company

Meanwhile, outside the Caracas headquarters of Venezuela’s largest food producer, Polar, 5,200 former transportation workers clamored for severance pay they say the company owes them.

“They never gave us our severance pay. The company disguised the labor relationship saying it was contract work in order to infringe on our rights,” said worker organizer Jhonny Ricappa.

The National Assembly formally denounced Polar two years ago, and Polar officials agreed to open negotiations with the workers, but this initiative has been delayed, Ricappa explained.

Such worker protests and ongoing, unresolved grievances were the grounds for several nationalizations in past years. President Chavez has repeatedly made clear he does not rule out the possibility of nationalizating the food giant.

This conflict is also evidence of the common practice among private companies in Venezuela of pushing more and more workers into non-unionized contract labor in order to maximize profits, a practice the government’s nationalization program seeks to eradicate.

Chavez Response

The recent protests motivated President Chavez to make a visit to the state-owned cooking oil factory Diana Industries in Carabobo state on Wednesday to rally support around the government’s economic program, meet with the workers at the nationalized company, and declare “economic war” against the capitalist bourgeoisie.

Chavez emphasized that private businesses largely depend on the state for credits and raw material supplies. “With me, gentlemen of the bourgeoisie, the bread crumbs have run out,” Chavez affirmed.

“I accept your challenge, unpatriotic oligarchy. Let’s see who will last longer, you or me,” Chavez declared, after mentioning by name the head of Polar, Lorenzo Mendoza. “This is a social, economic, political, and more than anything moral war.”

Also during the visit, Chavez clarified that his administration is not against the “honest business people” who follow national laws. He said he will only nationalize those companies which violate laws, infringe on worker rights, and threaten the national economy.

Venezuela’s private sector out-grew the public sector during five consecutive years of general economic growth prior to the 2008 world financial crisis. Recent figures show an overall 5.8% contraction, with slight growth in key areas of public investment, such as housing and education.

Chavez said Venezuela’s economic problems, including persistent high inflation, will not be solved as long as the bourgeoisie controls the economy. “As long as the bourgeoisie still controls 80% of the national banking sector, 90% of trade, and a large part of the transnational companies, we will not be able to lower inflation,” he said.

“Each time we raise the minimum wage, they go and increase prices,” Chavez said. “And the same cars you can buy in Bogotá, they sell them in Caracas at triple the price,” he added.

“This is what they want, to create a great conflict, so the country will be ungovernable in order to justify international intervention, to carry out a coup d’état, or to substitute the president by way of a document, like what happened in Honduras [in June 2009],” President Chavez concluded.

Punishing Corruption in PDVAL

In a crackdown on corruption in the state-owned food producer, distributor, and marketer PDVAL, which is managed by the state oil company, PDVSA, authorities from the national Bolivarian Intelligence Service (SEBIM) arrested PDVAL’s former president, Luis Pulido, on charges of hoarding food.

The arrest occurred after SEBIM officials found 1,300 industrial crates full of rice, milk, flour, cooking oil, and other essential food items in the state-owned storage facility CEALCO in Carabobo state, which contracts with PDVAL. The food had past its expiration date. In nearby Cojedes state, 800 containers full of rotting food were discovered after neighbors complained of the smell.

Pulido was PDVAL’s first president after the company’s creation in 2008, and he served until last year. The group Popular Organized Anti-Corruption Interrogation (AIPO, by its Spanish acronym), a network of workers formed with the purpose of uncovering corruption through informal intelligence networks, associated him with the “endogenous right wing,” or the corrupt bureaucratic element within the state apparatus.

In a public denunciation released in 2008, AIPO said Pulido was part of “a food mafia that has been growing within all the public institutions dedicated to the distribution and mass marketing of foods.”

This mafia is guilty of charging commissions on purchases and conducting illicit auctions for purchases by the state company, in which PDVAL buys from the company willing to pay the most kickbacks for company heads, according to AIPO.

President Chavez publicly condemned corruption in PDVAL, saying such practices violate PDVAL’s mission, which is to provide food at state-regulated prices. He demanded jail time for those responsible.

“The revolution has created a true distribution network for good, cheap food for all the Venezuelan people,” said Chavez. “Now, we cannot pardon errors such as this one… we must correct these flaws and continue moving forward in the battle against inefficiency, corruption, and bureaucracy,” said the president.

In addition to PDVAL, the state has provided foods at subsidized prices through thousands of local Mercal markets since 2004. Last month, the government nationalized a major flour producer and reformed the 2001 Land Law to facilitate further re-distribution of idle lands from rich landowners to the state and small-scale food producers with government credits.

PUBLISHED ON JUN 2ND 2010 AT 11.32PM

“We Are In an Economic War,” Says Venezuelan President

By EVA GOLINGER, June 2nd 2010

“Make the economy scream,” wrote Henry Kissinger in a note to CIA forces involved in efforts to oust President Salvador Allende in Chile in the early 1970s. Later, economic sabotage overtook the South American nation, as workers went on strikes and business owners hiked prices, temporarily shut doors and caused mass inflation, creating an overall climate of instability that led to the 1973 coup d’état overthrowing Allende.

The same strategy was applied in Venezuela in 2002. A coup d’état that briefly succeeded, but then failed, was followed by an economic sabotage that shut down the oil industry and depleted the nation of basic consumer products, causing more than $20 billion USD in damages to the economy, but failing to remove Chavez from power. The business, labor, media and political groups backing the coup and the sabotage received direct funding and support from Washington and its agencies, including USAID, National Endowment for Democracy, International Republican Institute and the National Democratic Institute for International Affairs.

In 2007, they tried again, causing major product shortages nationwide, which spiked inflation, while at the same time taking protests to the streets and garnering international media attention that attempted to portray the Chavez government as dictatorial, repressive and in crisis.

Former US Secretary of State Lawrence Eagleburger, explained the US strategy and role at the time on Fox News, “[Chavez’s] ability to appeal to the Venezuelan people, only works so long as the populous of Venezuela sees some ability for a better standard of living. If at some point the economy really gets bad, Chavez’s popularity within the country will certainly decrease and it’s the one weapon we have against him to begin with and which we should be using, namely the economic tools of trying to make the economy even worse so that his appeal in the country and the region goes down.”

Eagleburger, also advisor to President George W. Bush at that time, went on to state that “Anything we can do to make their economy more difficult for them at this moment is a good thing, but let’s do it in ways that do not get us into direct conflict with Venezuela if we can get away with it.”

Sabotage

Shortly after Eagleburger’s statements, Venezuela’s economy plummeted. But the Chavez government’s swift nationalization of several industries and companies, along with firm legal action taken against those businesses hoarding products and illegally raising prices, saved the country from recession. The year 2007 in Venezuela was incredibly difficult, even toilet paper was hard to find, along with basic food staples like sugar, milk, flour and coffee. But it wasn’t because these products were lacking in the country. Discoveries were made of tons of products, hidden from consumers in warehouses belonging to national and transnational corporations. Other products were illegally transported across the border into Colombia and Panama for resale at higher prices.

During the past several years, the sabotage has continued in waves. Sometimes sugar is absent from supermarket shelves, causing panic, other times it’s milk, or corn flour, napkins or black beans. Then, mass quantities of these products are found in some container or warehouse belonging to a private corporation or overseen by a corrupt government official.

Just recently, 32 tons of decomposed food products, including oil, coffee, sugar, butter, rice, pasta, meat and milk, were discovered by Venezuela’s intelligence agency, Sebin, in 1,300 containers sitting in Port Cabello, on the north-central coast. The products were destined to be sold in the government subsidized markets, Mercal and Pdval, but corrupt officials had purposefully left them there to rot in order to provoke product shortages. Several government officials have already been detained and are under investigation for their role in this and other acts of corruption and sabotage in the food industry.

“War on corruption,” declared President Chavez on Wednesday, adding that “These are vices of the past, and we have discovered many public officials involved in corruption and will investigate and bring them to justice. No one is protected from corruption here, whoever falls, falls.” Chavez revealed that more than 30 public officials had already been tried and imprisoned for corruption in the food industry during the past few years.

Economic Warfare

In an event on Wednesday at a new socialist processing plant, Diana Oil, President Chavez responded to his private sector critics, diminishing their accusations. “They say Chavez is destroying the country, that the workers don’t have the capacity to manage companies and that worker-run production is a crazy idea. They say the government destroys all the companies we run.”

Chavez also called for a response to what he perceives as a “declared economic war” against the people and the Revolution. “I call on the true working class in Venezuela to battle in the economic war against the bourgeoisie,” he exclaimed, adding, “I was born for this battle. They have declared economic warfare against me and I call on all workers to join with me in the fight to take back our economy.”

The Venezuelan President had particular words for the owner of the nation’s largest food and beverage producer and distributor, Lorenzo Mendoza. One of the wealthiest men in Venezuela, and a Forbes billionaire, Mendoza runs Empresas Polar, which produces and distributes products such as Polar beer, PepsiCola and all kinds of juices, vinegars, sauces, ice creams, cereals, canned and frozen foods.

Chavez responded directly to Mendoza’s claims that the Venezuelan President is destroying the country, stating, “I accept your challenge. Let’s go. You with your millions and me with my morals. Let’s see who lasts longer, you with your Polar and your riches, or me with my people and the dignity of a revolutionary soldier.” Chavez also warned Mendoza that if his company continues to hoard products, speculate and violate price regulations, Empresas Polar could be nationalized.

“I’m not afraid to nationalize Polar, Mendoza, so be careful. The law is the law,” declared the Venezuelan head of state.

Polar has been one of the principal companies propelling product shortages in the country during the past few years, by hoarding the consumer goods in its hundreds of warehouses nationwide until enough panic and discontent has been generated in the country. Then the products are released at higher prices, violating financial regulations, causing inflation and attempting to cripple the economy.

But this week, President Chavez called on all sectors, private and public, to resist and combat this economic warfare. “We are working for the well being of everyone, even the upper classes and private businesses. You won’t be stable until the rest of the country is, so let’s work for that together.”

Despite the economic turmoil affecting Venezuela, unemployment rates have decreased over the past few years, and poverty has been reduced from 70% to 23% since 1999.

Source: Chavez Code (http://www.chavezcode.com/2010/06/we-are-in-economic-war.html)

Paramilitar confiesa que le fue ofrecido 25 millones de dólares por matar a Chávez

TeleSUR _

Un paramilitar colombiano de nombre Geovanny Velásquez Zambrano, confesó que recibió una oferta de 25 millones de dólares de parte del opositor venezolano Manuel Rosales, para asesinar al presidente Hugo Chávez, de acuerdo con un video difundido este sábado por la cadena árabe Al Jazeera.

El irregular relató que fue llamado por el ex candidato presidencial, y en una reunión secreta en 1999 le fue ofertada la alta suma de dinero.

Chávez ha denunciado en numerosas oportunidades que existen grupos colombianos que han sido contratados para matarlo y que tienen vínculos con la oligarquía venezolana, pero ha afirmado que gracias a su cuerpo de inteligencia se ha evitado el magnicidio.

Rosales ha sido acusado por el gobierno venezolano se liderar planes para la muerte de Hugo Chávez y también se le ha investigado por casos de corrupción mientras fue gobernador en el estado occidental del Zulia.

El paramilitar Zambrano, afirmó que un grupo paramilitar colombiano tomó la oferta, sin embargo no lo identificó en la declaración que difundió Al Jazeera.

Manuel Rosales escapó de la justicia venezolana en abril de esta año hacia Perú, gobierno que le otorgói asilo político por ser supuestamente un perseguido del Gobierno venezolano.

A Rosales se le acusa de enriquecimiento ilícito durante su gestión como gobernador y ha sido pedida a la Interpol su captura.

Rosales debía presentarse el pasado lunes 20 de abril a la segunda citación por las acusaciones de la Fiscalía que lo acusa de haber obtenido 147 mil 389,97 bolívares (68 mil 500 dólares) de manera ilícita durante su gestión como gobernador del occidental estado Zulia entre 2002 y 2004.

Entre las acusaciones consignadas ante el Ministerio Público contra Manuel Rosales se encuentran: caso Lotería del Zulia; compra de mansiones en La Virginia, Maracaibo y en Miami, Estados Unidos, por un millón y medio de dólares, 799 mil dólares y 306 mil dólares respectivamente; registro de 13 empresas; depósito ilegal de divisas en cuentas internacionales; compra de 400 reses y la donación fraudulenta de unos 200 vehículos (camionetas y motos) de la Gobernación del Zulia (occidente del país).

teleSUR–/PR