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EEUU saca mas ganancias de PR que lo que brinda en ayudas, pero…

No hay duda de que las empresas estadounidenses generan más ganancias en Puerto Rico que lo que el gobierno federal envía en transferencias federales a la isla. Sin embargo, debemos ser cuidadosos con el uso de las estadísticas en este asunto.

El valor quizás central en toda la discusión es el total que las empresas manufactureras estadounidenses sacan de Puerto Rico anualmente. Los famosos $30 mil millones (a veces $34 mil millones) que “generamos” nosotros y nosotras que ellos se llevan. De este valor, normalmente sumado con lo que le compramos a Estados Unidos en mercancías, es que se extraen las conclusiones sobre que EEUU se gana X veces más con Puerto Rico de lo que nos da en ayudas federales. Constantemente escucho independentistas hablar de que ganan 15 veces más o a veces hasta 25 veces más de lo que nos envian en ayudas. Recientemente el Boricuazo en un programa de radio cuyo video ronda por Facebook y Youtube planteó una proporción de cerca de 20 veces más. El problema es que los famosos $30 mil millones realmente no son $30 mil millones. Esa magnitud esta significativamente inflada.

Se trata de un fenómeno (resaltado por el economista Argeo Quiñones y discutido por Cesar Ayala y Rafael Bernabe en su libro Puerto Rico in the American Century) conocido como “Income-Shifiting” o “Transfer-Pricing.” Se refiere a que como durante la época 936 en Puerto Rico las grandes empresas foráneas no pagaban impuestos, reportaban en la isla ganancias que realmente no fueron generadas aquí, para no pagar impuestos por ellas. Ayala y Bernabe discuten que estudios concluyeron que esa manera de evitar contribuciones se volvió en el atractivo principal para muchas empresas. Al las 936 reorganizarse como CFCs, la dinámica continuó, y así mismo lo reconoce el US Government Accounting Office. Otro estudio demuestra que la mayoría de lo que se apunta como producción en Puerto Rico por parte de estas empresas en realidad es una transacción en papel, y en realidad lo que se genera en la isla de manufactura es cerca de un 50% menos de lo establecido.  Esto implica que los famosos $30 mil millones que nos sacan podrían acercarse más a unos $15 mil millones. Y la proporción de cuanto más sacan los EEUU de Puerto Rico de lo que nos dan cae a 10x o hasta 6x, dependiendo del año y las cuentas seleccionadas.

En otras palabras, debemos tener cuidado con cómo utilizamos estos números y las conclusiones y/o propuestas que extraemos de ellos. Indiferentemente, si se trata de que nos “explotan” a un 2000% o un 600%, la colonia es inaceptable, la lucha por la independencia igual de urgente, y la viabilidad de nuestra independencia igual de incuestionable. Pero es importante hacer énfasis en esta dinámica del “Income-Shifting” ya que es fundamental para entender nuestra realidad socio-economica pero tiene poca resonancia (por no decir es completamente ignorada) en la discusión publica a nivel nacional como a nivel del independentismo.

Microsoft tributa menos gracias a Puerto Rico

A pesar de que la tasa de impuestos corporativos en Estados Unidos es de 35%, lo que Microsoft le terminó pagando al gobierno federal en el año fiscal 2011 fue un mero 15%, según lo estipulado en el formulario 10-K que la empresa sometió a La Securities and Exchange Commission de los Estados Unidos (comúnmente conocida como la SEC) . Puerto Rico jugó un rol sumamente importante en esa realidad ya que fue uno de los lugares que Microsoft utilizó para llevar a cabo el proceso de “profit shifting through transfer pricing.” En palabras más sencillas, como en Puerto Rico no se le cobra impuestos (exceptuando el bajísimo arbitrio temporero de 4%), los contadores de la empresa estipulan que gran parte de la ganancia se realizó en la isla (aunque no sea cierto) para así terminar pagando menos impuestos de lo que se supone. Esa situación ilustra como a pesar de que las grandes empresas son quienes más ingresos generan, tienen los recursos para ser las que menos contribuyen a los erarios públicos del mundo; dejando la carga contributiva sobre la clase trabajadora de los distintos países. Para cambiar esta realidad no basta con cobrarles más impuestos o hacer legislación más estricta ya que las empresas tienen los recursos para comoquiera salir ganando. Ni siquiera basta boicotear las grandes empresas y comprar en las pequeñas empresas. Para cambiar esta realidad hace falta quitarle poder económico a estas empresas y devolvérselo al pueblo trabajador. Hace falta transformar por completo como se hacen las cosas en nuestra economía. Hace falta construir nuevas maneras de hacer las cosas, en donde no sean las grandes empresas y los individuos ricos los que tengan el poder. Hace falta construir el socialismo.

Datos que nos hinchan las… durante Abril y la dolorosa

En el año 2007, nuestro pueblo trabajador y profesional* generó en ingresos $25.6 mil millones de dólares, de los cuales tuvieron que pagar en contribuciones $1.9 mil millones de dólares. Cerca de un 8% del total de ingresos de nuestro pueblo se destinó al pago de contribuciones.

Por otro lado, las corporaciones tributables que operan en Puerto Rico generaron $33.2 mil millones de dólares, de los cuales tuvieron que pagar en impuestos $937 millones de dólares. Notemos que a pesar de que las corporaciones generaron más ingresos que el pueblo, pagaron $988 millones de dólares menos que lo que tuvo que pagar nuestra clase obrera y profesional. De los ingresos que generaron las corporaciones tributables, solo se destinó un 2.8% al pago de contribuciones.

Además de que de partida no se les cobra suficiente de impuestos, las corporaciones deducen de sus planillas miles de millones de dólares. Las deducciones de las corporaciones son más de un 600% mayor que las deducciones en las planillas del pueblo.

Cabe destacar el adjetivo “tributable” utilizado por el Departamento de Hacienda. Nos recuerda que en Puerto Rico operan corporaciones foráneas que solicitan al gobierno en Puerto Rico exenciones contributivas básicamente a cambio de nada. Las empresas foráneas generan en Puerto Rico más de $30 mil millones de dólares sin aportar a Puerto Rico en contribuciones ni generando actividad economica sustancial. El tímido arbitrio temporero que se le impuso a estas empresas, empezando en 4% hasta descender a 0%, solo sirve para financiar la Reforma Contributiva del PNP que no soluciona nuestros problemas como nación pero sirve para estos políticos buscar votas al intentar simular que la “dolorosa” no es tan “dolorosa.”

Cuando se acerca el mes de abril, nuestro pueblo es agobiado. Mientras tanto, las grandes corporaciones, tanto las puertorriqueñas como las extranjeras, reparten migajas de lo que han generado a costa de la explotación de nuestra gente y nuestros recursos.

El día en que el poder político esté en manos del pueblo y no en manos de una minoría traicionera en Fortaleza y en el Capitolio, entre los primeros puntos de la agenda debe estar agravar las grandes corporaciones con mayores impuestos. Que la carga contributiva esté sobre ellas, y no sobre nuestra gente. Además, que de esa manera continúe el proceso de distribuir el poder económico, quitándoselo a las corporaciones y distribuyéndolo a modelos empresariales del pueblo, como las cooperativas, las empresas comunitarias y las empresas propiedad de trabajadores.

¡Que las injusticias del mes de abril sirvan para agitar y poner en pie de lucha a nuestra gente! ¡Que entre las consignas de transformación social siempre se incluya “Arriba los de abajo”!

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*Consideramos como nuestro pueblo trabajador y profesional a las personas que reportaron en sus planillas menos de $150,000 anuales.

*Los datos provienen del portal de Internet del Departamento de Hacienda